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La diferencia entre vatios y voltios

Bombilla

Conocer la diferencia entre vatios y voltios, así como amperios (amperios) y ohmios, es crucial cuando se trabaja con cualquier tipo de sistema eléctrico. La reparación del cableado doméstico requiere una sólida comprensión de los términos eléctricos, e incluso es una base de conocimientos útil para la vida diaria. ¿Cuántas veces ha visto una bombilla impresa con “100W / 120V” y se ha preguntado cómo se relacionan las dos unidades de electricidad? ¿Se pueden usar los dos indistintamente? Antes de analizar las diferencias, es útil comenzar con definiciones básicas.

Definición de vatios, voltios, amperios y ohmios

Los términos y definiciones eléctricos, como vatios y voltios, son establecidos por un sistema llamado SI (Sistema Internacional de Unidades). Una agencia internacional intergubernamental llamada BIPM (Bureau International des Poids et Mesures) establece términos y definiciones para pesos y medidas bajo este sistema. Más de cien países son miembros o asociados de BIPM.

La analogía hidráulica (agua) es un método común para explicar términos eléctricos. El flujo de agua dentro de una tubería o circuito de sistema cerrado se compara con el flujo eléctrico. Al igual que con las tuberías de sistema cerrado, la electricidad debe moverse en un circuito continuo (o circular) para funcionar.

¿Qué son los voltios?

Un voltio, según BIPM, representa la “diferencia de potencial entre dos puntos de un cable conductor que lleva una corriente constante de 1 amperio cuando la potencia disipada entre estos puntos es igual a 1 vatio”. El símbolo de voltio es “V”.

Simplificado, esto significa que el voltaje, en comparación con la presión del agua a través de las tuberías, es la velocidad de los electrones cuando pasan por un punto dentro del circuito.

Bueno saber

Como vatios, una palabra derivada del inventor inglés James Watt, voltios lleva el nombre de otro inventor, el italiano Alessandro Volta. Volta inventó un precursor de la batería eléctrica.

¿Qué son los amperios?

Con amperios (abreviatura de amperios), la definición oficial de SI no solo es difícil de manejar sino que cambia constantemente. Sin embargo, su impulso general nunca cambia. Los amperios son la unidad base que mide el volumen de los electrones en el circuito eléctrico. La letra “A” en mayúscula es el símbolo de amperios o amperios.

Con la comparación hidráulica, los amperios serían una unidad de medida que indica el volumen de agua que pasa por cierto punto. El volumen es cantidad, no velocidad. Un rayo equivale a unos 20.000 amperios. Un reloj puede consumir una millonésima parte de un amplificador. Los cables eléctricos domésticos generalmente tienen una capacidad nominal de 15 amperios o 20 amperios.

¿Qué son los vatios?

Un vatio describe la tasa de flujo de energía. Cuando un amperio fluye a través de una diferencia eléctrica de un voltio, su resultado se expresa en términos de vatios. “W” es el símbolo de vatios o vatios.

Los vatios se derivan de la fórmula V x A = W.

Consejo

Piense en los vatios no en términos de fuerza o capacidad, sino de velocidad o velocidad. La tasa de flujo de agua a través de una manguera de jardín o la velocidad de un vehículo son buenas analogías para los vatios.

¿Qué son los ohmios?

La unidad base ohmio es el término SI que indica la resistencia eléctrica. Ohm es una medida de la resistencia que un dispositivo o material colocado dentro del circuito eléctrico resiste o reduce el flujo eléctrico. El símbolo griego de omega, que se asemeja a una herradura hacia abajo, es también el símbolo que denota ohmios.

La diferencia entre vatios y voltios

Los vatios y los voltios no son independientes entre sí. Los vatios no pueden existir sin voltios ya que son el producto de una combinación de voltios y amperios.

En términos básicos y usando la analogía hidráulica, los voltios son similares a la presión y los vatios son similares a la tasa.

La analogía de la tasa de viaje

Comprender el concepto básico de velocidad es clave para comprender los vatios frente a los voltios.

Hablando con un amigo sobre viajar, se podría decir que el vehículo recorrió 65 millas. Si bien esta es información útil, no brinda una imagen completa de exactamente lo que acaba de suceder.

Es posible que haya dicho que condujo 65 millas, pero ¿cuál es el contexto más amplio de esto? ¿Lo condujo en aproximadamente una hora? Eso es normal y esperado. Si lo condujo en tres meses, eso es algo completamente diferente. Aquí es donde entra en juego el tiempo.

El tiempo en sí mismo también es un dato incompleto. Si le dijo al amigo que condujo durante diez horas, el amigo podría hacer un seguimiento preguntándole dónde condujo o qué distancia condujo. Hablar de la duración de un viaje en automóvil es un conjunto de datos incompleto.

Un conjunto de datos se ocupa de la distancia en el mundo físico; otro conjunto trata sobre el tiempo. En lugar de hacer malabares con dos conjuntos de datos, es mucho más útil y conveniente encontrar un solo número que combine los dos. Ese número es la tasa.

Entonces, la fórmula V x A = W es similar al ejemplo del viaje en automóvil; ambos indican tasa. Con el automóvil, esa tasa es la denominación familiar MPH (millas por hora): la tasa es igual a la distancia dividida por el tiempo.

En los sistemas eléctricos, el amperaje y el voltaje son conjuntos de información útiles. Pero la potencia es un cuerpo de datos habitual adicional porque combina los dos para producir un indicador similar a la tasa o la velocidad.

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