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Elección de un alargador seguro

electrónico conectado a un cable de extensión

A menos que siempre tenga la suerte de tener un tomacorriente ubicado exactamente donde lo necesita, es casi seguro que use un alargador de enchufe en su hogar. Sin embargo, la mayoría de las personas no comprenden lo peligroso que puede ser utilizar el tipo de cable incorrecto. Los alargadores se encuentran entre los dispositivos eléctricos más peligrosos en nuestros hogares, debido al tamaño y uso incorrectos del cable. Cada año, los accidentes causados ​​por los alargadores matan a unas 50 personas, provocan 4.000 lesiones que requieren tratamiento hospitalario y provocan más de 3.000 incendios residenciales. La mayoría de las fallas en los cables de extensión se pueden prevenir simplemente usando el tipo de cable adecuado para el trabajo.

Por qué los alargadores son peligrosos

Básicamente, un alargador es un conjunto de cables eléctricos aislados con un enchufe en cada extremo. La corriente eléctrica que fluye a través de los cables genera calor, y cuando fluye demasiada corriente a través de un cable, puede sobrecalentarse y derretir el aislamiento plástico de los cables, lo que provoca cortocircuitos e incendios.

Normalmente, esto no es un problema cuando conecta un electrodoméstico directamente a un tomacorriente usando su cable de fábrica porque el fabricante ha dimensionado el cable de manera adecuada para la demanda de corriente eléctrica, o carga, que el electrodoméstico requiere. Pero si usa un alargador de tamaño insuficiente para extender el alcance de ese cable del aparato, puede exceder la capacidad de carga segura del cable de extensión y el resultado puede ser desastroso.

Calibre y longitud del alargador

Los alargadores eléctricos vienen en diferentes tipos, longitudes y tamaños. Dos factores importantes determinan la capacidad de carga de cualquier cable, su capacidad para transportar corriente eléctrica:

  • Calibre del cable: El grosor o diámetro del cable afecta la cantidad de corriente que puede transportar y cuánto se calienta el cable.
  • Largo: La longitud del los alargadores afecta la caída de voltaje o cuánto voltaje se pierde a través de la resistencia en los cables del cable.

El calibre es una clasificación numérica del diámetro del cable de cobre y se identifica mediante un número de calibre de cable americano (AWG). Por ejemplo, un cable de 12 AWG y 120 voltios contiene cables de calibre 12 y está diseñado para usarse con tomacorrientes estándar de 120 voltios. En el sistema de clasificación AWG, cuanto menor es el número, más grueso es el cable.

La caída de voltaje es un efecto que reduce el voltaje de la electricidad en el cableado debido a la resistencia eléctrica. Cuanto más largo sea el cable, mayor será la caída de voltaje. Por esta razón, los cables de extensión largos tienen una capacidad menor que los cables más cortos del mismo tamaño AWG.

Por ejemplo, un cable de 18 AWG solo puede tener una capacidad nominal de 5 a 7 amperios (amperios) de carga a una longitud de hasta 25 pies. Para obtener la misma capacidad de carga con un cable de 50 pies, el cable debe tener un cable más grande de 16 AWG. Debido a la caída de voltaje, es mejor usar el alargador más corto posible para el trabajo en cuestión.

Cable de extensión naranja enchufado a un tomacorriente.

Alargadores para trabajos livianos

Los cables de extensión para trabajos livianos son aquellos que se parecen a los cables de las lámparas. Estos cables nunca deben usarse con nada que no sean dispositivos muy ligeros. Son especialmente peligrosos para usar con calefactores portátiles y otros aparatos que generan calor, como tostadoras o planchas de ropa, que consumen grandes cargas eléctricas. Los cables de servicio liviano a menudo no están conectados a tierra: tienen solo dos clavijas de enchufe y no incluyen un tercer cable ni una clavija para conexión a tierra, por lo que nunca debe usarse con electrodomésticos que tengan un cable de tres clavijas con conexión a tierra.

  • Usos: lámparas, relojes y otros dispositivos eléctricos ligeros que consumen hasta 7 amperios
  • Longitud del cable de hasta 25 pies: use cable 18 AWG
  • Longitud del cable de hasta 50 pies: use cable 16 AWG
  • Longitud del cable de hasta 100 pies: use cable 14 AWG

Los alargadores de servicio mediano

Los cables de servicio mediano generalmente son alargadores con conexión a tierra, que incluyen el tercer cable y la clavija del enchufe para la conexión a tierra. Tienen enchufes que aceptan cables de electrodomésticos con conexión a tierra de tres clavijas.

  • Usos: televisores, computadoras y otros dispositivos que consumen hasta 10 amperios de potencia
  • Longitud del cable de hasta 25 pies: use cable 16 AWG
  • Longitud del cable de hasta 50 pies: use cable 14 AWG
  • Longitud del cable de hasta 100 pies: use cable 12 AWG

Hombre sujetando un enchufe eléctrico naranja y un cable de extensión.

Alargadores de servicio pesado

Los alargadores de servicio pesado son adecuados para consumir de 10 a 15 amperios de potencia. Estos son siempre cables de extensión con conexión a tierra que incluyen un tercer cable y una clavija de conexión para la conexión a tierra y tienen enchufes con tres ranuras para aceptar cables de electrodomésticos con conexión a tierra.

  • Usos: herramientas y aparatos de calefacción que consumen hasta 15 amperios de potencia
  • Longitud del cable de hasta 25 pies: use cable 14 AWG
  • Longitud del cable de hasta 50 pies: use cable 12 AWG
  • Longitud del cable de hasta 100 pies: use cable 10 AWG

Nota: Siga las instrucciones del fabricante del electrodoméstico con respecto al uso de los alargadores. Algunos electrodomésticos nunca deben usarse con alargadores.

Protección GFCI incorporada

Cuando use alargadores al aire libre, bajo el nivel del suelo (como en un sótano o un espacio de acceso), o en cualquier lugar donde un cable pueda encontrar humedad, el cable debe ser del tipo GFCI (interruptor de circuito por falla a tierra) o debe enchufarse a un cable protegido con GFCI. salida. Algunos alargadores incluyen protección GFCI incorporada. Esta protección ayuda a prevenir los peligros de descargas eléctricas.

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