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Controla la hormiga carpintera alada

Hormigas carpinteras, Camponotus herculeanus

Hay muchas especies de hormigas carpinteras. Y todas ellas hacen sus nidos en madera. Si no se controlan, las hormigas carpinteras pueden causar daños importantes a las casas, garajes, cobertizos y otras estructuras con armazón de madera. Si ve hormigas grandes con alas en o alrededor de su casa, confirme que son hormigas carpinteras y tome las medidas necesarias para eliminar las plagas lo antes posible.

Identificación de las hormigas carpinteras

La hormiga carpintera es una de las especies de hormigas más grandes, pero ver una hormiga grande no significa necesariamente que tenga hormigas carpinteras, ¡y ver solo hormigas pequeñas no significa que no las tenga! Esto se debe a que las diferentes “castas” (obreras, soldados, reinas, etc.) y sexos de hormigas carpinteras pueden ser muy diferentes en tamaño. Por ejemplo:

  • Las obreras solo miden entre 0,64 a 2,5 cm de largo y son los que se ven con mayor frecuencia.
  • Las hormigas carpinteras macho tienen aproximadamente el mismo tamaño que las obreras, pero generalmente se las ve solo cuando vuelan desde el nido para aparearse con la reina (¡ese es su único propósito en la vida!).
  • La reina es la más grande de las especies y puede ser dos o tres veces más grande que las obreras.

El color de la hormiga carpintera también puede variar, pero los colores más comunes son el negro o el marrón oscuro y pueden incluir coloraciones de naranja rojizo o amarillo. Las hormigas obreras no tienen alas y suelen medir entre 0,64 a 2,5 cm de largo. Las hormigas aladas tienen dos pares de alas, siendo la parte delantera más larga que la trasera. Esta variación en el tamaño de las alas ayuda a distinguir las hormigas carpinteras de las termitas aladas, que tienen dos conjuntos de alas que son aproximadamente del mismo tamaño.

Cómo identificar hormigas carpinteras aladas

Altura: 6 mm a 15 mm de largo

Peso: 1 a 5 mg

¿Nocturno o Diurno?: Principalmente nocturno

Colores y otras características: Colores negro o rojo y negro; cintura con un nudo y tórax redondeado; las reinas y los machos tienen alas, mientras que los trabajadores no

Región encontrada: Muchas partes boscosas del mundo

como controlar las hormigas carpinteras aladas

Comportamiento de la hormiga carpintera

Las hormigas carpinteras no comen la madera en la que anidan, sino que la mastican con sus mandíbulas muy grandes para crear galerías y túneles de conexión para anidar (las termitas, por el contrario, sí comen la madera en la que anidan). Las hormigas dañan las estructuras a través de la excavación de sus amplias galerías y túneles.

Las hormigas carpinteras tienden a anidar al aire libre en madera muerta y en descomposición, como árboles huecos y podridos, tocones viejos e incluso leña. También pueden anidar en casas y edificios, en áreas cerradas donde la madera está húmeda, mojada o en descomposición. Si las infestaciones crecen, la colonia de hormigas carpinteras puede expandirse y convertirse en madera sana. Estas hormigas también se han encontrado en aislamientos de espuma. Por lo general, tienen más de un sitio de anidación, incluido un padre y colonias satélites.

Las hormigas carpinteras se alimentan de proteínas y azúcares, como carnes, dulces (almíbar, miel, gelatina, etc.) y melaza producida por los pulgones. Las hormigas pueden buscar comida en el hogar, pero esto ocurrirá principalmente por la noche en la primavera y el verano. No pueden picar, pero pueden infligir picaduras dolorosas con sus poderosas mandíbulas y rociarán ácido fórmico en la herida, causando una sensación de ardor.

Cómo saber si tiene una infestación

Es posible que tenga una infestación si ha visto las hormigas en su casa o edificio durante el final del otoño, el invierno o principios de la primavera. Sin embargo, uno o dos en primavera o verano no significa necesariamente que usted sea un problema. Tenga en cuenta que lo que parecen hormigas voladoras que emergen de su casa en la primavera pueden, de hecho, ser termitas. Es probable que las hormigas que se encuentran en o cerca de madera húmeda o esponjosa, particularmente alrededor de tuberías, desagües, paredes o techos con fugas, sean hormigas carpinteras.

Control de hormigas carpinteras

Puede controlar las hormigas carpinteras con tratamientos químicos o de cebo, pero la forma de control más eficaz y duradera es reemplazar la madera húmeda y dañada en la que anidan las hormigas carpinteras y reparar las condiciones que causan el daño, como goteras en el techo o en las tuberías o otros problemas de humedad.

Para ayudar a prevenir una futura infestación, elimine cualquier contacto directo entre la estructura y el suelo, las plantas o el mantillo circundante. Por ejemplo, pode los árboles y arbustos lejos de la casa o el edificio, evite que los materiales de madera entren en contacto con el suelo, selle las grietas y aberturas en los cimientos y almacene la leña lejos de la casa.

Si la infestación parece ser extensa, tiene dificultades para encontrar o exterminar a las hormigas, o simplemente no quiere hacerlo usted mismo, comuníquese con un profesional de control de plagas.

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