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Cómo usar una sierra para metales

Mujer usando una sierra para metales

La sierra para metales manual tradicional ya no es familiar para todos, ya que las sierras de calar con cable y con batería se han convertido en herramientas de trabajo para la mayoría de los aficionados al bricolaje. Y es cierto que una sierra de vaivén eléctrica o una sierra recíproca montada con el tipo de hoja adecuado pueden cumplir la mayoría de las funciones que realiza una sierra para metales. Pero, como todo plomero profesional sabe, la sierra para metales todavía tiene su lugar, y si no tiene una, se lo debe a sí mismo para agregarla a su colección de herramientas.

Además de ser una herramienta económica, una sierra para metales tiene una superficie de corte muy larga que es ideal para cortar tubos grandes y tiene dientes finos que son excelentes para cortar metales sin problemas. Como herramienta clásica de fontanero, la sierra para metales es principalmente una herramienta para cortar metales, como tubos de acero o láminas de metal, pero también puede ser muy útil para cortar tubos de plástico cuando no tienes una herramienta especial diseñada para ese propósito.

La clave para usar la sierra para metales de manera efectiva es comprender las diversas hojas disponibles para la herramienta y elegir la adecuada para el trabajo.

Anatomía de una sierra para metales

La sierra para metales es una herramienta muy simple, que consta de un marco alargado en forma de C con un mango en un extremo y una hoja estrecha y flexible que se monta en clavijas y se tensa a lo largo del lado abierto del marco. También hay marcos de mini-sierra para metales que permiten que un extremo de la hoja se extienda más allá del mango. Estos son adecuados para su uso en espacios reducidos, donde no cabe un marco de sierra de tamaño completo.

Tipos de cuchillas

Las hojas de sierra para metales están disponibles con un número de dientes que varía de 14 a 32 dientes por pulgada. El material delgado requiere dientes más finos; un metal más grueso requiere menos dientes por pulgada. La forma en que se colocan los dientes en una hoja se denomina “fraguado”. Hay tres juegos de dientes típicos:

  • Regular: Funcionan bien en metales más blandos que no contienen hierro. Los dientes están alineados tocándose y alternando de izquierda a derecha.
  • Rastro: Perfecto para cortar metales gruesos. Los dientes se colocan en grupos de tres.
  • Ondulado: La elección correcta para metales duros y delgados. Los dientes se colocan en un patrón ondulado de izquierda a derecha para un corte suave y fino.

Tipos de cuadros

Los marcos de sierra para metales pueden ser fijos o ajustables. Un marco fijo acepta una longitud de hoja; mientras que el ajustable normalmente maneja hojas de 10 y 12 pulgadas (1 pulgada-2.54 cm); algunos pueden aceptar hojas de entre 8 y 16 pulgadas (1 pulgada-2.54 cm). Hay una ligera diferencia de precio, pero la versatilidad de un marco ajustable bien vale la pena el costo adicional.

Una hoja de sierra para metales tiene un agujero en cada extremo que encaja en las clavijas del marco, y estas clavijas se pueden colocar en cuatro posiciones: arriba, abajo, izquierda y derecha. Además, la hoja se puede montar en los postes con el lado del diente en cualquier dirección, lo que le da un total de ocho posiciones de hoja para elegir.

Usando una sierra para metales

La clave del éxito al utilizar una sierra para metales es montar la hoja de modo que quede tensa en el marco y cortar con movimientos lentos y constantes. Los estadounidenses están acostumbrados a las sierras que cortan en el movimiento de empuje, pero invertir la hoja para cortar en el movimiento de tracción, como es el caso de las finas sierras japonesas para trabajar la madera, a veces le brinda un mejor resultado al usar una sierra para metales. Cualquiera que sea la orientación de la hoja, es esencial que corte lentamente, no más de un golpe por segundo; metal sobre metal produce un calor tremendo y puede arruinar rápidamente una hoja. Una gota de aceite en la hoja ayuda a reducir la fricción y mantiene baja la temperatura. Las cuchillas sobrecalentadas pueden volverse desafiladas rápidamente.

Consejos de seguridad para la sierra para metales

Para obtener los mejores resultados al usar una sierra para metales, siga estas prácticas:

  • Elija la hoja correcta para el material que está cortando.
  • Asegure la hoja con los dientes apuntando hacia adelante si desea cortar en el golpe de empuje; hacia atrás si desea cortar en el trazo de tracción.
  • Mantenga la hoja rígida y el marco correctamente alineado. La hoja debe estar muy tensa en el marco para un corte eficiente.
  • Corta con movimientos fuertes, lentos y constantes.
  • Utilice toda la longitud de la hoja en cada golpe de corte.
  • Mantenga las hojas de sierra limpias y use aceite ligero para máquinas en la hoja para evitar que se sobrecaliente y se rompa.
  • Corte los materiales más duros más lentamente que los materiales blandos.
  • Sujete las piezas delgadas y planas que requieran un corte de bordes.
  • Si está cortando tubería, asegúrela siempre con un tornillo de banco antes de cortarla.

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