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Cómo regar correctamente las orquídeas

orquídeas a través de una regadera

Es probable que el riego inadecuado de las orquídeas cause más muertes de orquídeas que cualquier otra razón. Regar las orquídeas no es complicado, no hay un apretón de manos secreto, no hay ciclos lunares involucrados, pero requiere una actitud diferente a la de regar las plantas de interior normales. Y requiere una comprensión básica de cómo funcionan las orquídeas.

Entendiendo las raíces de las orquídeas

La gran mayoría de las orquídeas que se cultivan en el hogar son epífitas, lo que significa que viven en la naturaleza aferrándose a los árboles o incluso a las piedras. Las raíces de estas plantas son órganos altamente especializados que se diferencian dramáticamente de las raíces de las plantas normales. Por supuesto, es difícil generalizar sobre algo cuando se trata de orquídeas. Este es el grupo de plantas más grande del mundo, por lo que hay 100 excepciones para cada regla.

En el resto de este artículo, la atención se centra en las orquídeas tropicales epífitas. En general, es mejor seguir las pautas para cada especie cuando se trata de métodos de riego individuales.

Las raíces de las orquídeas están rodeadas por una fina membrana de papel de seda llamada velamen. Esta membrana multifuncional absorbe rápidamente grandes cantidades de agua, se adhiere a superficies rugosas y promueve el intercambio de minerales y sales. Al igual que un costoso medidor de agua, el velamen de orquídeas es un excelente indicador de las necesidades de agua de su planta. El velamen seco es blanco o plateado y el velamen de agua dulce es verde o manchado (según la especie).

Enseñar a leer a las raíces de las orquídeas es el mejor método para regarlas adecuadamente. Recuerde, la mayoría de las orquídeas prefieren tener muy poca agua que demasiada. Las raíces de las orquídeas que se mantienen constantemente húmedas se pudrirán y la planta se deteriorará.

cerca de una orquídea

Errores comunes al regar

Las orquídeas son plantas tropicales, ¿verdad? Entonces les gusta mucha agua, ¿verdad?

Mas o menos. Muchas orquídeas populares son plantas tropicales, pero son plantas tropicales que viven en árboles. En su hábitat natural, están expuestos a lluvias torrenciales que pueden durar horas o incluso días, pero muchas especies también están adaptadas a un período seco donde pueden caer pocas lluvias durante semanas.

Al cultivar orquídeas en su hogar, es muy poco probable que duplique el ambiente de dosel de un bosque tropical, con un flujo de aire, humedad y niveles de luz adecuados. Teniendo esto en cuenta, estos son los errores más comunes que cometen las personas al regar las orquídeas:

  • Regar con demasiada frecuencia: Las plantas de orquídeas nunca deben permanecer en agua estancada. En muchos casos, la planta debe secarse completamente entre riegos.
  • Riego de noche: Independientemente del tipo de orquídea que esté cultivando, siempre riegue por la mañana. Siempre. El riego nocturno puede estancar el agua en las puntas de crecimiento de Phalaenopsis o en las vainas florales de Cattleyas. Esto estimula las enfermedades bacterianas y fúngicas. Las plantas de orquídeas deben estar secas al anochecer.
  • Ignorando las instrucciones de la planta: Las orquídeas son bastante buenas para decirte lo que necesitan. Durante la temporada de crecimiento, los pseudobulbos deben ser gruesos y regordetes, y las hojas carnosas deben mantenerse alejadas de la tierra para macetas y ser gruesas. Algunas orquídeas de hoja caduca pueden marchitarse en invierno. Esto es bueno. Sepa lo que está cultivando.

Mejores prácticas

Como se mencionó anteriormente, es difícil generalizar. Siempre es mejor seguir las reglas de su planta específica. Sin embargo, existen algunas prácticas recomendadas que aumentarán en gran medida sus posibilidades de éxito.

  • Riegue abundantemente. Cuando hagas agua, hazlo como lo dices en serio. Los diferentes cultivadores tienen diferentes reglas, pero muchos cultivadores profesionales encienden sus aspersores durante ocho minutos o más. Los cultivadores caseros exitosos a veces sumergen sus plantas en macetas y todo en un balde o fregadero de agua. Algunas especies, como las vandas, pueden flotar en el agua durante un tiempo sorprendentemente largo. La idea es asegurarse de que el velamen esté completamente saturado. Desea que pequeñas gotas cuelguen de las raíces después de regar. Esto significa que la planta está completamente hidratada.

regando una orquídea en el fregadero

  • Revisa tu agua. Durante mucho tiempo, los cultivadores serios insistieron en que las orquídeas solo deberían regarse con agua de lluvia. Hoy en día, la mayoría de las personas solo usa agua del grifo, y eso está bien. Sin embargo, tenga en cuenta que el agua tratada puede tener una mayor salinidad y algo de agua puede contener mucho calcio. Si ve depósitos en sus plantas, busque una nueva fuente de agua.
  • En caso de duda, no lo haga. Si no está seguro de regar o no su orquídea, espere. Nuevamente, hay algunas variedades para las que esto no funcionará, por ejemplo, paphiopedilum y phragmipedium. Para cuando parezcan tener sed, deberían haberles dado agua ayer. Pero la mayoría de las orquídeas epífitas en macetas prefieren estar en el lado seco en lugar de regarlas en exceso.

Factores que afectan el riego.

Si tan solo hubiera una guía fácil o un pequeño hada del agua flotando sobre sus plantas y diciéndole exactamente cuándo y cuánto regar. Desafortunadamente no hay ninguno. Pero esa es una de las razones satisfactorias por las que la gente cultiva orquídeas. Se trata de equilibrio e instinto, y mucha paciencia. Estos son algunos de los factores a considerar al establecer un programa de riego:

  • Medios de olla. Los diferentes medios para macetas retienen diferentes cantidades de agua. Las pepitas de corteza de pino retienen el agua por más tiempo que las piedras de carbón o arcilla. Cuanta más agua se retenga, menos agua necesitará. Las plantas montadas necesitan más agua que las plantas desmontadas.
  • Especies. Asegúrese de estar familiarizado con su especie en particular y siga las reglas de cuidado específicas. Diferentes orquídeas pueden tener necesidades de agua muy diferentes, y puede ser un gran desafío tener una colección mixta sin regar en exceso o sumergir al menos algunas de sus plantas. Es mejor comenzar con solo una o dos de tus cepas favoritas.
  • La temperatura. Cuanto mayor sea la temperatura, mayor será la necesidad de agua en general.
  • Humedad. En general, cuanto mayor es la humedad ambiental, menos agua se necesita. La humedad está estrechamente relacionada con el tipo de tierra para macetas que está utilizando. Muchos cultivadores caseros guardan sus macetas en un recipiente de guijarros lleno de agua para aumentar la humedad local.
  • Flujo de aire. No tenga miedo de un pequeño flujo de aire. A las orquídeas les gusta mucho aire fresco, tanto alrededor de las raíces (para plantas montadas) como de las hojas. Pero un mayor flujo de aire tiende a secarlos más rápido, por lo que necesitará regar más.

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