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Cómo cultivar y cuidar las plantas de Moringa

Un gran árbol de moringa, fotografiado desde abajo con las ramas contra el cielo.

Plantas de Moringa (Moringaceae); a veces se los denomina comúnmente árboles de muslo, rábano picante o árboles benolie; son nativos de las estribaciones del Himalaya de India y Bangladesh. Las plantas de Moringa se han utilizado durante mucho tiempo en sus hábitats nativos y han sido veneradas por sus increíbles propiedades nutritivas y medicinales. Tanto es así que el árbol de moringa fue apodado amorosamente el ‘árbol milagroso’.

Aunque las plantas de moringa están acostumbradas a los climas tropicales y subtropicales del sur de Asia, se adaptan bien al cultivo en otras partes del mundo siempre que estén protegidas del clima frío y las heladas severas. ¡Aprenda a cultivar estos árboles milagrosos y obtenga los beneficios de la moringa durante todo el año desde la comodidad de su hogar!

nombre botánicoMoringaceae
Nombre comúnPlanta de moringa, árbol de moringa, árbol de ricino, árbol de rábano picante, árbol de baqueta, árbol de aceite de ben
Tipo de plantaÁrbol
Tamaño adulto40 ‘de altura
exposición solarPleno sol
Tipo de sueloSuelo bien drenado, arenoso o arcilloso
PH del suelo6,3-7,0
Tiempo de floraciónPrimavera
Color de la florBlanco crema
Zonas de resistencia al invierno10, 11
Zona indígenaIndia, Bangladesh

Toma de primer plano de una rama de la planta de Moringa.

Cómo cultivar plantas de moringa

Las plantas de moringa establecidas requieren poco mantenimiento y poco cuidado, especialmente cuando se cultivan al aire libre durante todo el año. Para aquellos jardineros que no viven en climas tropicales o subtropicales, es necesario trasladar las plantas de moringa al interior durante el clima frío. Afortunadamente, se adaptan bien al cultivo en macetas.

Moringa son árboles de hoja caduca de crecimiento rápido nativos de India y Bangladesh. Una vez establecidos, pueden soportar la sequía y pueden tolerar temperaturas extremas de hasta 118 grados Fahrenheit.

Luz

Un lugar luminoso y soleado que reciba luz solar directa durante la mayor parte del día es lo mejor para las plantas de moringa. El crecimiento se puede atrofiar si las plantas no reciben suficiente luz.

Suelo

Las plantas de Moringa se adaptan a una amplia variedad de suelos y pueden sobrevivir en suelos pobres si es necesario. Sin embargo, prosperan cuando se cultivan en suelos arenosos bien drenados. Las plantas de Moringa son susceptibles a la pudrición de la raíz, por lo que no prosperan en suelos demasiado compactados o suelos que retienen demasiada humedad.

Agua

Mantenga la tierra de las plantas de moringa constantemente húmeda, pero no mojada. Las plantas de Moringa no pueden tolerar los ‘pies mojados’ y son sensibles al exceso de agua. Las plantas de moringa establecidas son tolerantes a la sequía, pero las plantas jóvenes necesitan una humedad más constante para estimular un crecimiento fuerte. A la hora de regar las plantas de moringa; El riego profundo e irregular es mejor que el riego regular y ligero.

Temperatura y humedad

Las plantas de Moringa crecen mejor en temperaturas entre 77-95 grados Fahrenheit, aunque pueden tolerar temperaturas extremas de hasta 118 grados Fahrenheit siempre que estén a la sombra. Estas plantas no toleran el frío con tanta facilidad, aunque pueden tolerar algunas heladas ligeras. Las plantas de Moringa pueden crecer al aire libre durante todo el año en las zonas Departamento de Agricultura 10 y 11 y se pueden cultivar al aire libre durante parte del año en cualquier región con veranos cálidos.

Fertilizante

Después de plantar, las plantas de moringa se benefician de una ligera aplicación de un fertilizante general para todo uso para apoyar el crecimiento. Una vez establecidas, las plantas de moringa no requieren fertilización regular. Sin embargo, se benefician de que la capa superior del suelo se modifique regularmente con abono o estiércol.

Variedades

Hay más de 13 tipos de plantas de Moringa, todas las cuales pueden usarse con fines alimentarios o medicinales. Sin embargo, fuera de Moringaceae oleifera, la mayoría de las otras especies no se cultivan ampliamente fuera de sus hábitats nativos. Otras variedades populares de moringa incluyen:

  • Moringaceae arborea
  • Moringaceae borziana
  • Moringaceae longituba

Poda

La poda regular ayudará a mantener las plantas de moringa saludables y promoverá el crecimiento de las hojas, evitará que los árboles se rompan y evite que crezcan demasiado. Si no se podan, las plantas de moringa crecen altas con muchas ramas, pocas hojas y florecen solo en la parte superior de las ramas, lo que dificulta la cosecha. La poda regular y el fomento de la ramificación también ayudan a aumentar los rendimientos.

Cosecha de plantas de Moringa

Casi todas las partes de las plantas de moringa son comestibles, desde las raíces hasta las hojas y flores, hasta las grandes vainas y semillas que crecen en las ramas. Las hojas a menudo se hierven como verdura o se cuecen al vapor para preparar té, mientras que las vainas molidas se usan para curry, y el aceite extraído de las semillas se puede usar para cocinar, así como en perfumes y jabones.

Las vainas se pueden cosechar una vez que tengan aproximadamente ½ pulgada (1 pulgada-2.54 cm) de diámetro y puedan saltar fácilmente de las ramas. Las hojas de moringa se pueden cosechar en cualquier momento, pero las hojas más viejas son mejores para hacer polvo de moringa que las más jóvenes.

Polvo de la planta de Moringa y hojas picadas en cucharas de madera.

Crecer en contenedores

Las plantas de Moringa deben cultivarse en contenedores a menos que puedan estar expuestas a temperaturas tropicales o subtropicales al aire libre durante todo el año. Cuando se cultivan en contenedores, las plantas de moringa se pueden mover fácilmente al interior durante el invierno para evitar las frías temperaturas invernales.

Creciendo a partir de semillas

Las plantas de Moringa crecen fácilmente a partir de semillas. Las semillas de moringa no tienen un período de latencia y es mejor plantarlas tan pronto como se cosechen del árbol. Las semillas frescas conservan una excelente capacidad de germinación hasta por un año.

Las semillas de moringa se pueden sembrar directamente en el jardín. Elija un lugar que reciba mucho sol y excave un hoyo de 30 cm de ancho y 30 cm de profundidad. Llene el hoyo con una mezcla de tierra y abono o estiércol fresco. Riegue la semilla recién plantada ligeramente después de plantar y tenga cuidado de no regar en exceso. Las semillas de Moringa germinan fácilmente en una o dos semanas.

Fotografía de una plántula de la planta de moringa en una maceta negra.

Plagas / enfermedades comunes

Afortunadamente, las plantas de moringa son resistentes a muchas plagas y enfermedades diferentes, pero las termitas aún pueden ser un problema con los árboles de moringa establecidos. Si observa termitas, puede ayudar aplicar mantillo alrededor de la base del árbol con hojas de aceite de ricino, astillas de caoba, hojas de tefrosia u hojas de lila persa.

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