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Cómo cultivar menta verde

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Si tuvieras que diferenciar entre la menta verde, la menta piperita y la menta de manzana, ¿podrías? Todas son hierbas beneficiosas y maravillosamente perfumadas del género Mentha que pueden ser excelentes adiciones a un jardín. Si bien hay más de 600 especies o cultivares de menta, la menta verde merece una mirada más cercana a por qué es posible que deba darle a esta resistente planta perenne un lugar en su jardín.

La menta verde recibe su nombre de sus hojas, que, como puede adivinar, tienen forma de lanza en comparación con otras mentas. Su nombre botánico también se toma de su hoja puntiaguda – Mentha Spicata significa menta “con espigas”. Es en estas deliciosas hojas puntiagudas donde ocurre la magia.

El químico que afecta el sabor y el aroma en la mayoría de las plantas de menta es el mentol, pero la menta verde en realidad tiene una cantidad mínima de este compuesto en comparación con otros tipos y variedades. Lo que distingue a la menta verde es una sustancia química llamada carvona. Este mismo químico se encuentra en los favoritos aromáticos como el eneldo y la alcaravea, y da como resultado un aroma y sabor más picante. En combinación con los otros compuestos de la menta verde, le da a la especia un sabor a menta picante y cítrico por el que esta especia es apreciada.

La menta verde se ha valorado durante mucho tiempo. La hierba se cultiva con fines culinarios y medicinales desde el siglo I d.C. Se menciona en la Biblia por ser tan valioso que, junto con otras especias, se usa para pagar impuestos.

Desde el Medio Oriente se trasladó a Gran Bretaña a través de los soldados romanos, donde disfrutó de un gran éxito en los jardines del monasterio y luego en los jardines de las cabañas a medida que se extendía. En el siglo XIV, una persona probablemente con un seudónimo, John Gardiner, escribe sobre la menta verde en Feate of Gardening, el primer trabajo conocido sobre horticultura en inglés. Al mismo tiempo, era un ingrediente común en los primeros tipos de pasta de dientes.

En el siglo XV, se sabía que ayudaba con las dolencias del estómago, un uso por el que todavía se conoce en la actualidad. En el mundo actual, puede que no tenga valor financiero, pero es igualmente útil. Desde su uso en cócteles, té, gelatina de menta y medicinas no tradicionales hasta velas y aceites, el uso de la planta se ha extendido tanto como en el jardín.

nombre botánicoMenta verde
Nombre comúnMentha spicata
Tipo de planta Herbácea perenne
Tamaño adulto18-36 pulgada (1 pulgada-2.54 cm)
exposición al solPleno sol- sombra parcial
Tipo de sueloSuelo bien drenado, rico y húmedo.
PH del sueloNeutral
Tiempo de floraciónEl verano
Color de la florLavanda
Zonas de resistencia al inviernoZonas 4 – 10, EE. UU.
Zona indígena Europa y Asia
ToxicidadNo tóxico

creciente hierbabuena

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hojas de menta verde

Cuidado de la menta verde

Cultivar menta verde no es difícil. Si planta su menta verde en el lugar equivocado, tarde o temprano se preguntará: ¿Cómo puedo evitar que la menta crezca? Lo más importante a considerar al plantar la mayoría de las variedades de menta es colocarlas en algún lugar donde no interfieran con otras plantas en su jardín.

La menta se propaga mediante rizomas y estolones. Este crecimiento hace que la planta sea un excelente candidato para un jardín en macetas, pero si elige plantar en una cama o en el suelo, separe con cuidado la planta para que pueda esparcirse. Una distancia de tres pies es una buena regla para la menta verde, ya que le da a su planta suficiente tiempo para madurar a una altura suficiente para cosechar.

La cosecha se realiza mejor antes de que la planta comience a florecer, ya que el sabor se concentra en las hojas. Si cosechas de manera constante, puedes obtener muchas hojas durante la temporada y luego secar la menta durante todo el año para usarla.

Luz

Las mentas prefieren pleno sol a sombra parcial. La menta verde también se puede cultivar en interiores bajo una luz de crecimiento o en un alféizar brillante.

Suelo

La menta prefiere un suelo rico, húmedo y bien drenado. Al plantar, use una mezcla rica y orgánica sin tierra.

Agua

Riegue con regularidad y tenga cuidado de no regar en exceso. Deje que la tierra casi se seque entre riegos y luego déjela en remojo.

Temperatura y humedad

La menta verde prospera en las zonas 4a a 11 del Departamento de Agricultura y no puede tolerar el frío. Le va bien en interiores en una ventana o bajo una luz de crecimiento.

Fertilizante

La fertilización no es necesaria, la menta verde crece bien por sí sola. Pero agregar algunos nutrientes adicionales después de la cosecha será rejuvenecedor para el próximo lance.

¿Es venenosa la menta verde?

La menta verde no es tóxica y tiene muchos usos culinarios y medicinales. La carvona que se encuentra en esta hierba es excelente para repeler mosquitos y otras molestias, al mismo tiempo que sigue siendo un excelente polinizador.

Propagación de menta verde

Las plantas y semillas están disponibles y son igualmente fáciles de cultivar. Las semillas requieren más esfuerzo, por supuesto, pero son más rentables.

La menta también crece fácilmente a partir de esquejes tomados a principios de la primavera con la ayuda de la hormona del enraizamiento.

Cultivo de menta verde a partir de semillas

Si elige comenzar desde la semilla, comience el proceso dentro de las ocho a 10 semanas antes de la última helada. En interior, las semillas germinarán en unas dos semanas. Mantenga la tierra húmeda hasta la germinación y luego rocíe diariamente, pero no permita que la tierra se sature. Es una buena idea tener un abanico junto a las plántulas para fortalecerlas. También puede sembrar directamente en el exterior en un suelo húmedo y parcialmente sombreado.

Identificar la menta verde

Con cuidado, la menta verde se puede distinguir de sus parientes cercanos. La menta de manzana, Mentha suaveolens, es fácil de detectar. Tiene hojas suavemente redondeadas y los tallos y las hojas están cubiertos de pelos finos y esponjosos llamados tricomas. Las flores de Apple Mint son blancas o rosa claro y el sabor es menos mentolado y casi afrutado.

Menta chocolate, Mentha x piperita ‘Chocolate’, tiene hojas de color verde oscuro, crece muy rápidamente y tiene ricos tallos de color marrón rojizo. El olor y el sabor recuerdan al licor de chocolate con menta.

La menta lavanda, Mentha x piperita ‘Lavender’, es elegante y aromática. Esta belleza tiene grandes flores de color púrpura y puede alcanzar alturas de 36 pulgada (1 pulgada-2.54 cm). También hay una versión complicada de menta verde conocida como menta de hoja rizada, Mentha spicata ‘crispa’. Esta menta de crecimiento prolongado tiene todas las propiedades de la menta verde, pero con hojas muy rizadas.

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